.....::    fonte.es     2015-05-04
 

Qué son los volcanes de lodo


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¿Qué son los volcanes de lodo?

Los volcanes de lodo en realidad no están relacionados con verdaderas formaciones volcánicas (a excepción de unos pocos). En realidad, estos conos están relacionados con los yacimientos de gas que se encuentran en el subsuelo. Sobre ellos hay una capa arcillosa y varias fuentes acuíferas. Las bolsas de gas pueden empujar hacia arriba, abriendo surcos y grietas. En muchas ocasiones, estas salidas de gas aparecen en la superficie como depósitos de lodo formados por el agua y la arcilla hidratada de capas más bajas. Cuando el gas se pone en contacto con el oxígeno, debido a la composición y presión, puede comenzar a arder en un ligero estallido que expande aún más los gases en el interior del cono y la bolsa. Ya tenemos la erupción en marcha. En otras ocasiones, los volcanes de lodo no pasan de ser lagunas burbujeantes donde los gases se escapan lentamente hacia la superficie.

Por ejemplo, la laguna de Guanoco, en Venezuela, es la mayor reserva natural de asfalto, producida por una emanación de gases en una mezcla con poca arcilla. Lagunas de este tipo son, también, las famosas piscinas de brea de Trinidad. Pero, aunque estas formaciones son asombrosas, lo más impresionante es ver un volcán de lodo en acción. Es asombroso como una montaña de barro puede estallar de pronto y in aviso levantando columnas de litros y litros. Estas suelen hacer crecer aún más el pequeño volcán, el cual no suele ser especialmente alto (aunque hay algunos bastante impresionantes). Para encontrarlos normalmente hemos de ir a zonas llanas y geológicamente poco activas (a excepción de los volcanes de lodo de Wyoming) ya que las bolsas de combustible y gases no aparecen en zonas volcánicas reales. Además, necesitan de un terreno arcilloso, como explicábamos, y este es típico de una cuenca de sedimentación y no de zonas montañosas jóvenes. Podemos ver volcanes de lodo en Venezuela, Colombia, Italia, Rumania, Azerbayán o el oeste de Estados Unidos.